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Les Deux-Sèvres, centre européen du plessage

Pendant deux jours, les vendredi 8 et samedi 9 mars, le Hameau du Nay, au Pin, accueille la deuxième rencontre internationale du plessage. L’occasion de faire un focus sur une technique de moins en moins répandue mais qui présente tout de même des intérêts.

Pendant deux jours, le Hameau du Nay, généralement pris d’assaut par les enfants et les familles, va devenir l’épicentre des plesseurs européens. Le centre de loisirs du nord du département a en effet été choisi pour accueillir, vendredi et samedi prochain, une partie de la deuxième rencontre internationale du plessage. Huit ans après la première, qui s’est tenue à Boursay, dans le Loire-et-Cher, l’association Bocage pays branché, basée à Bressuire, et Mission Bocage, qui a ses bureaux à Beaupréau-en-Mauges (Maine-et-Loire) ont décidé d’organiser une deuxième édition.

La présence de Kévin Certenais a fait la différence. L’ancien technicien de Bocage pays branché, et par ailleurs ancien administrateur de Mission Bocage, a servi de trait d’union entre les deux associations environnementales pour mettre sur pied les cinq jours, composés de rencontres techniques, de chantiers de plessage, de conférences mais aussi de moments festifs, comme le Bal Trad du vendredi soir. Alors que les premiers jours, dans le Maine-et-Loire, ont plutôt été conçus pour apporter des éclairages techniques aux spécialistes, les deux journées deux-sévriennes, les 8 et 9 mars, visent à séduire au maximum le grand public, avec notamment un chantier de plessage ouvert à tous.

Les deux associations espèrent ainsi attirer des amoureux de la nature à même d’en connaître un peu plus sur cette technique tombée en désuétude dans les années 50. « Au Moyen-Âge, le plessage était un moyen très courant pour créer des remparts naturels autour des châteaux, relate Kévin Certenais, qui coordonne la rencontre. La technique a ensuite servi de barrière pour border les champs ou de clôture pour le bétail. Elle était réalisée en moyenne tous les 9 ans, soit la durée des baux ruraux ». Le plessage, qui vise à entailler des jeunes arbustes pour pouvoir les entrelacer autour de piquets vivants ou non dans le but de créer une barrière naturelle, est ainsi à l’origine du mot plessis, attenant à quelques noms de commune.

À présent, seule une poignée de convaincus le pratiquent encore. Pourtant, ses intérêts sont réels, affirme Étienne Berger, le directeur de Bocage pays branché. « Le plessage fait partie du patrimoine car il correspond à un savoir-faire local tout d’abord. Il présente également un intérêt esthétique. La technique n’est plus seulement fonctionnelle, à l’image du Land art. Elle permet de rafraîchir une haie, de créer une ouverture sur le paysage ou encore d’apporter de la lumière. De plus, nous sommes convaincus que cette méthode ancestrale peut correspondre à des besoins actuels, comme la biodiversité par exemple ».

La rencontre internationale commencera les mardi 5 et mercredi 6  mars à Yvernay, dans les Mauges (49) par deux journées techniques sur le plessage. Le jeudi 7  mars, des visites auront lieu autour des chantiers à partir de 9h et un chantier de plessage collectif se tiendra à 14h. La journée se terminera par une conférence gesticulée de Kévin Certenais sur le thème « Jusqu’où les ruraux se soumettront-ils aux urbanistes ? Une autre histoire du Bocage… ».
La deuxième partie de ces rencontres se tiendra en Deux-Sèvres, au Hameau du Nay, sur la commune du Pin. Vendredi 8  mars sera organisé de 9h à 17h un chantier de plessage au cours duquel se tiendra un échange de pratiques autour du Land art. Il est recommandé aux participants d’amener leur pique-nique et, pour ceux qui en ont, leurs outils. À 18 h 30, un apéro discuté sera organisé. Noëlle Pouplin, qui travaille sur la toponymie, et plus particulièrement sur le lieu-dit du plessis à Cerizay, et Jean-Loïc Le Querrel, anthropologue spécialiste de la culture populaire, interviendront sur le thème « Le plessage et la culture paysanne à travers l’histoire du Bocage » dans la salle de Beauchêne à Cerizay.
Le chantier de plessage aura également lieu le samedi 9  mars. De plus, de 11h à 13h se tiendra une randonnée vers le domaine des Roches blanches.
Les deux journées sont gratuites et ouvertes à tous sans inscription.

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